不少人覺得年老犬隻才會患上關節炎,但任何年齡的狗也會受此症折磨。那到底甚麼是關節炎? 怎樣才知道愛犬得了此病? 你又可以怎樣幫忙?

甚麼是關節炎?
關節炎源於關節發炎,導致軟骨遭到磨損。狗隻患上關節炎,活動能力將受到限制,對牠而言也會十分疼痛。關節炎的主因是關節長期勞損,所以通常在年紀大的犬隻身上比較常見。然而,其他因素也會令幼犬患上此症的機會增加,包括受傷、基因遺傳、受感染、免疫系統疾病及癌症。

有甚麼病徵?
多數狗隻會在出現關節炎徵狀時逞強, 不願展露出疼痛或受傷的跡象。細徵的病徵可能是不願爬樓梯,嚴重者或許跛行。

最常見的徵狀有:

  • 不願走路、爬樓梯、跳起或玩耍
  • 跛行
  • 走路較正常慢

縱然關節炎能影響身體的任何關節,狗隻最常見的受影響部位是屁股、膝部、肩膀和肘部。所以需要特別注意這些部位。

可以怎樣幫忙?
市面有多種處方藥物能幫助貓隻對付關節炎,但你也可以調整貓隻的生活習慣,在家中實行,這也會有助紓緩牠的病情。

體重控制
減重和運動可能是治療關節炎的最有效方法。若你的愛犬過重,對牠的關節就造成不必要的負擔,關節長久受壓會使關節炎惡化,加劇痛楚。你可能以為食物對愛犬來說是獎勵,但其實是害了牠。為牠準備健康餐單才是對牠最好的獎勵。專門設計的狗糧非常普及,內含葡萄糖胺和魚油等成分,能保護關節和紓緩炎症。請徵詢九龍動物醫院的獸醫意見,他們會推薦有助治療犬隻關節炎及控制體重的食品。

運動
定期運動對控制關節炎病情很有幫助,但切忌過量。斷斷續續的走路、追球及其他非持久性的活動,皆會進一步損害關節,令犬隻的關節炎惡化。相反,有節制而持續的運動,可令關節保持活動能力,並鍛鍊肌肉,對維持犬隻健康有莫大裨益。故此,你需要建立並謹守每日運動的習慣,你和你的愛犬都會得益。

如你擔心愛犬過重或對運動習慣有疑慮,請致電九龍動物醫院,查詢有關Fit-For-Life寵物健康飲食法的詳情。我們會為你的愛犬設計健康計劃,令牠一直保持活力和健康。

舒適度
如你的愛犬確診患上關節炎,你或需要為活動能力降低的貓隻,在家中作出一些改變。簡單方法包括在高處和食物兜的位置,提供額外軟墊和坡道,幫助犬隻活動的無障礙措施可以十分簡單,卻能令牠們更為舒適。

我們提供的協助
九龍動物醫院如懷疑犬隻患上關節炎,首先會進行全面臨床檢驗。透過測試和照X光,能讓我們知道犬隻的關節有甚麼問題。我們繼而會設計跟進計劃,以照顧個別犬隻的需要。

藥物治療
如個案非常嚴重,最好採用藥物治療。這可能包括一連串的藥物注射,每1至3個月需打針一次,或每天服藥。兩種治療方法皆有極高成功率,但同時需要獸醫密切監察病情。九龍動物醫院建議服用藥物期間需定期進行檢查,好讓我們密切監測器官功能、調整劑量及處理任何副作用。

物理治療
不管是輕微或嚴重個案,物理治療都頗為有效。嘗試為寵物進行物理治療前,必須徵詢合資格的寵物治療師。九龍動物醫院其中一名專業人員會為你的愛犬治療,以及示範犬隻在家能做的運動,雙管齊下。物理治療旨在改善肌肉強度和活動能力,而不會對關節造成額外負擔。可行方法包括動態及靜態伸展、水療及鍛鍊肌肉的特定運動。

九龍動物醫院同時專門提供動物針灸治療,所有治療由持有執照的動物針灸師執行。這種治療方法歷史悠久,被採用達數百年,能有助控制疼痛和藥物副作用。針灸利用細針,令身體釋放出化學物和產生神經及荷爾蒙反應,刺激身體自癒,能有效治療人類和寵物的關節炎。

手術
遇上萬不得已的情況及嚴重個案時,我們可能建議犬隻接受手術,但這治療方法因狗而異,也視乎牠們退化的程度而定。現時有多種不同的手術程序。手術治療最重要的一環在於術後護理。犬隻接受手術後,我們會提供詳盡康復計劃,使牠們盡快復原。休息相當重要,但早期活動、負重運動及安全回復到活動狀態的技巧也必不可少,九龍動物醫院會教你如何在家中照顧術後犬隻。

我們樂意為你效勞
關節炎並沒有根治方法,早期檢測對控制惡化速度起關鍵作用。幸而,不少愛狗人士都能察覺犬隻行為的變化。若你注意到任何病徵,或懷疑愛犬受疼痛煎熬,請致電2382 3300,在九龍動物醫院預約詳細檢查。現時有多種可行療法,根據九龍動物醫院獸醫的指示,關節炎也能得到控制,讓你的愛犬不再活在痛楚之中。

trotdog