迎接新生嬰兒是令人興奮莫名的事。同時也是面臨重大改變的時候,全家需要適應新的日常生活方式,包括你的寵物。只需要預早計劃,以及提早改變寵物的生活規律,迎接新生嬰兒對你和你的寵物來說,絕對是一件樂事。

 

把嬰兒接回家前

 

改變寵物日常的生活規律需時,所以你必須預早設想嬰孩在家時通用的規矩,盡早開始實施。要考慮的因素包括:

  • 你想改正寵物哪些行為,例如跳向人們和吠叫
  • 寵物禁止進入的區域,例如嬰兒房、嬰兒床和嬰兒用品櫃
  • 寵物的日常生活會起甚麼變化?你的愛貓待在室外的時間可能更長?狗隻的散步時間會否不同?
  • 你有多少時間陪伴寵物?嬰兒回家後,隌伴時間會否減少?

 

實施新的規矩

 

當你決定好嬰兒回家後理想的寵物行為,就可以開始在家中採用新規矩。早在嬰孩回家前就要實施,這樣你的寵物才有時間適應。

 

寵物訓練

 

由於新生嬰兒時常被人手抱或坐在成人的大腿上,你的狗必須學會不隨便撲向人。方法包括教授狗隻「坐下」或「伏下」等基本口令,以及用零食、撫摸和遊戲獎勵牠們的良好表現。

 

若你的貓總喜歡跳上你的大腿,同樣地,必須在嬰兒誕生前教會牠們跳起的指令。當貓在未經你的同意下,跳到你的大腿上,你便要站起來,把牠放到地上。然後,教牠跳起的指令,可以用零食誘使牠服從,那牠便學會跳向你之前,必須得到你的同意。

 

嬰兒睡床及護理範圍

 

帶新生嬰兒回家前,要讓你的寵物探視一下嬰兒睡房和護理室。這對貓隻來說尤其重要。

 

早在嬰兒回家前,就要教會寵物這些區域是禁止進入的。

 

也許你需要在這些區域安裝制止設備,例如噴霧水瓶、貓隻驅趕噴霧,或一道阻止貓隻進內的門。

 

貓不喜歡黏稠的東西,你可在禁區內擺放一塊貼著雙面膠紙的紙板,阻止貓隻進內。

 

為免貓兒意外導致新生嬰兒窒息,必須禁止貓隻進入嬰兒睡床範圍。

 

營造適合新生嬰兒的環境

 

貓狗可能難以適應新生兒回家後的聲音、氣味,以至日常規律的變化。你可提早引入嬰兒回家後所有可能出現的刺激物,讓寵物有時間準備迎接改變。

 

在地上放一張嬰兒墊,並且不准貓狗坐上去。同時在嬰兒車上放置嬰兒包巾,同樣不准貓狗坐上去或者跳上去。

 

把嬰兒玩具、奶瓶、尿布、奶嘴及其他嬰兒用品放在嬰兒墊上,不准貓狗碰觸任何一件。這樣做的話,待嬰兒到家後,就可以避免貓狗偷走嬰兒用品,從而省卻大量重新消毒的時間。

 

逐漸減少與貓狗相處的時間。早在嬰兒回家前就要這樣做,寵物才有充足時間習慣,在嬰兒回家後便不會發怒和妒忌。

 

把嬰兒接回家時

 

若你的嬰兒在醫院出生,最好讓你的丈夫或親友把一些嬰兒用過的毛巾和衣服帶回家,讓貓狗在嬰兒回家前先嗅幾天。這些物品帶有嬰兒的氣味,能夠令寵物盡早熟悉新生兒的氣味。

 

首次接觸的指示

 

緊記,貓狗與新生嬰兒的第一次接觸必須是正面而不帶威脅性。

 

第一次把嬰兒介紹給寵物時,確保有兩名成人在場,分別看管著嬰兒和貓狗。先讓一位家庭成員向寵物打招呼,再在寵物冷靜放鬆的狀態下介紹嬰兒。允許寵物安全地審視一下新生兒,表現良好的話,得給牠獎勵,那牠們對嬰兒就能產生正面聯繫。

 

嬰兒到家時,貓兒可能會隱藏自己。不用擔心,這樣的情況很普遍。最好有一個房間能讓貓隻逃開。

 

相反,你的狗可能會特別渴望得到你的注意,不願離開你身邊。

 

創造正面環境

 

許多寵物會誤以為嬰兒的存在令牠們失去主人關心、被禁閉,甚至被懲罰。

 

你需要給貓狗灌輸正面想法,有嬰兒在家也會有好事發生。若寵物在新生兒旁邊表現服從而放鬆,便需要獎勵牠們,使寵物產生與嬰兒的正面聯繫。

 

盡可能維持寵物的生活規律。你需要花時間與寵物好好共處,即使是坐在一起五分鐘、小聲說話、梳理毛髮皆可。花時間陪伴寵物,能夠令牠知道自己仍是重要的家庭成員。

 

意外事件必須處理好

 

即使準備得再仔細,有時寵物仍會對你的小孩產生妒忌心,甚至表現出攻擊性。帶有攻擊性的貓狗必須時刻遠離小朋友。

 

九龍動物醫院樂見寵物和新生兒家庭和平共處,但我們絕不建議在威脅到新生嬰孩或小童安全的情況下,仍然飼養寵物。

 

若你遭遇此情況,請與九龍動物醫院預約諮詢,討論可行方案。

 

長遠保障小孩安全

 

準備迎接新生兒時,你需要考慮嬰兒學會爬行後的情況。

 

嬰孩和寵物出現的衝突,大多發生在嬰兒開始爬行和學走路的時候。由於他們的活動無法預測,可能會對寵物造成刺激或者威脅。

 

有時,嬰孩笨拙的動作或者自顧自的擁抱接近,可能惹來貓隻反擊。而嬰孩拉扯狗的耳朵或尾巴,也可能令狗隻怒哮、猛抓或嘶咬。長遠來說,要保障小孩的安全,就要考慮以下因素:

  • 不管你有多信任寵物,也不可讓寵物和嬰孩獨處。五歲以下的小童在無人監管的情況下,絕不能與寵物待在一起。
  • 隨著嬰兒長大,持續監察寵物的行為,有需要時須改變其行為或生活規律。

 

如你對寵物行為有任何疑問,歡迎致電2382 3300聯絡Amanda醫生或九龍動物醫院,在問題惡化前盡快取得改善動物行為的意見。